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冻卵成美国女性新宠——冷冻你的卵子,解放你

2019-08-13 14:30 来源:未知

根据专业组织“美国辅助生殖技术协会”(SocietyforAssistedReproductiveTechnology)的预估,今年可能会有7.6万名女性进行冻卵。

倘若预测准确,这数量与成长幅度将会是美国历年之最,回顾10年前,2009年美国的冻卵女性才475名,2015年则是6207名。

如此快速增长的需求,使得生殖产业成为新一波的市场投资热点。根据融资资讯平台PitchBook的预估,2017年美国的辅助生殖领域的投资额超过1.78亿美元。此外,《亲子商业志》也曾报导,全球辅助生殖市场将在2020年突破210亿美元。

过往人工辅助生殖或冻卵的技术,常被视为一种专业且小众的领域,如今民众反而能频繁地在大众媒体与路边广告看到诊所的促销信息,像是“为你的未来冷冻”或是显得有些危言耸听的“卵子是不可再生的资源”等。冻卵的信息俨然逐渐融入美国人的日常。

美国知名辅助生殖机构PreludeFertility的负责人苏珊·赫兹伯格(SusanHerzberg)接受《纽约时报》采访时表示:“过去冻卵大多在30几岁的女性当中受欢迎”,近几年年龄层明显下降,与诊所大量的促销信息有关。这个诊所目前把宣传重心放在千禧一代的年轻人,“我们现在的目标族群是20几岁以及30出头的女性”。

美国作者塔尼娅·塞尔瓦纳姆(TanyaSelvaratnam)于2014年出版一本书《大谎言:母亲、女权主义和生物钟的真相》(TheBigLie:mother,feminist,andTheRealityofTheBiologicalClock),表示大学生对自己的生物钟多半没有正确的理解。塔尼娅·塞尔瓦纳姆本人经历过高龄怀孕、人工生殖与多次流产。

2015年1月《人类生育》期刊的一篇报告显示,1215名澳大利亚学生当中,只有38%的男性和45%的女性能正确地指出女性的生育能力在35岁至39岁之间下降;18%的男性和17%的女性知道男性的生育能力在45岁至49岁之间下降。

近十年来,冻卵技术也有突破性的发展,早期使用的是冷冻胚胎的“慢速冷冻”(slowfreezing),但因为卵子本身富含水分,冷冻的过程中容易产生“冰晶”并且伤害细胞,使得卵子解冻后的复苏率变得非常低。

而今被广泛使用的“玻璃化冷冻法”则关键性地改变冻卵技术的发展进程。卵子在冷冻前,先上一个冷冻保护剂,接着再快速放进-196℃的液态氮里进行休眠。不仅减低冰晶的生成,也有效地增加冻卵之后的成功率。

冻卵成美国女性新宠——冷冻你的卵子,解放你

2012年,“美国辅助生殖技术协会”正式将冻卵技术从“实验性”的项目中移除,这显示出冻卵技术已是相对成熟与稳定的医疗服务项目。

与此同时,美国社会正式进入所谓的“大反转”时代(adramaticreversal),意即单身女性的数量(包含无婚史、丧夫的、离异的、分居的)首次超过了已婚女性。

美国成年人当中,34岁以下没有结过婚的人口数占总人口数的46%。如今30岁以下女性,结婚的可能性微乎其微,只有20%左右的美国女性会在29岁之前结婚。在1960年,这个比例可是将近60%。

单身社会搭配女性生物钟的问题,自然让更多女性意识到冻卵的需求。

2014年《彭博商业周刊》的其中一期封面故事上,以斗大的标题写着:“冷冻你的卵子,解放你的职业”。同年,Facebook和Apple也开始向员工提供冷冻卵子的服务。紧接着,美国社会出现大量的文章,针对“冻卵”与职业发展之间的效益进行讨论。

随着冻卵技术逐渐普及化,与冻卵相关的信息网站也变多。瓦莱丽·兰迪斯(ValerieLandis)将自己与其他女性的冻卵过程记录在网站“Eggsperience”上供网友参考;EggologyClub则是一个定期播报冻卵最新发展的播客。

瓦莱丽·兰迪斯告诉《纽约时报》,当她开始启动这个项目的时候,她的受访者都是37岁以上的女性。但最近她已经开始接触到那些过往年纪更轻的女孩了,“有个25岁孩子给我打电话,因为她的父母愿意替她买单(冻卵)”。她补充:“现在我会听到某些家长说,她的女儿正就读大学,希望把冻卵当做礼物选项”。

今年四月,现年23岁的歌手海尔希(Halsey)公开表示自己受到子宫内膜异位症所苦,因此决定冻卵,以确保未来的生育能力。

除了越来越多女艺人像徐静蕾一样公开冻卵经历,为了让更多年轻女性了解冻卵的信息,美国诊所们也开始积极规划线下活动,比方说,有诊所就举办名为“letschill”的冻卵派对,邀请许多年轻女性参加,并且在派对中酒酣耳热之际,请专业人士跟她们聊冻卵的知识与技术,甚至是送上冻卵的折价券。

值得一提的是,由于中国目前尚未开放单身女性冻卵的权益,因此也造成美国冻卵诊所当中来自中国的消费者近年也有显著性的成长。

 
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